El “pescado de laboratorio”

Según ha publicado recientemente el medio local norteamericano The San Diego Union Tribune, una pequeña y nueva startup tecnológica, la empresa BlueNalu, con sólo dos años de antigüedad, dedicada al mundo del pescado y ubicada precisamente en San Diego (Estados Unidos) ha logrado crear un filete de pescado artificial cultivado íntegramente en laboratorio. En la presentación la empresa creadora dio una conferencia y preparó tacos y poke de este tipo de pescado para los asistentes.

Cuando comenzó su andadura la compañía BlueNalu, los conocimientos respecto a la creación de cultivos celulares musculares de pescado a largo plazo eran escasos, y no existía un protocolo de cultivo celular confiable al respecto. Las células musculares son mezcladas a continuación con un líquido nutritivo llamado ‘bio-tinta’ y los filetes son imprimidos en 3-D. Crear un producto de este tipo sin llevar a cabo modificaciones genéticas fue algo complejo, según los fundadores de la compañía, pero sigue pendiente el siguiente paso: aumentar la producción a gran escala.

Como dice la compañía: éste es el único pescado que puedes comer que no es de mar, de río o de piscifactoría. Realmente el objetivo básico de la mencionada empresa es crear pescado a base de carne y grasa extraídas de un pez real, el mencionado jurel yellowtail, que crece mediante cultivos celulares de laboratorio (el jurel es un pez de cola amarilla, sin línea negra en los ojos; solo se puede encontrar en aguas subtropicales o templadas calientes. Tiene el nombre científico de Seriola lalandi).

Como ya ha ocurrido en los últimos años en los casos de las diversas empresas que han intentado fabricar carne de laboratorio, en esta oportunidad la creación de pescado de cola amarilla ha seguido un proceso similar.  En efecto, la mencionada empresa BlueNalu ha establecido el objetivo de crear filetes de pescado reales respetando los principios éticos relacionados con la pesca y el bienestar animal, Con este “pescado de laboratorio” se evitaría la sobrepesca y estaría garantizado el mencionado bienestar animal.

De hecho, aunque para algunos pueda resultar esta generación de pescado un «proceso antinatural» como sugieren los mismos fundadores de la empresa, ya existen en el mercado productos muy típicos que requieren del uso de cultivos de células en laboratorio, como, por ejemplo, es caso del yogur griego.

Por otra parte tampoco es el primer producto de estas características, en el que se elabora pescado o marisco mediante técnicas de laboratorio. Otras empresas como es el caso de la empresa Wild Type (San Francisco) ya había elaborado productos como salmón cultivado en laboratorio.

Sin embargo, lo que hace diferente al pescado desarrollado por BlueNalu es la capacidad que tiene de soportar diferentes métodos de cocción; el anteriormente mencionado salmón de Wild Type se deshace a altas temperaturas.
En este caso, los medallones de jurel de la nueva startup pueden recibir calor directo, cocinarse al vapor, freírse, marinarse o prepararlos en estado bruto, según el CEO de BlueNalu, el señor Lou Cooperhouse. De hecho, el mismo directivo afirma que ninguna otra empresa en el mundo ha podido demostrar tal rendimiento en un producto de marisco o pescado cultivado en el laboratorio hasta ahora.

Por otro lado, cabe destacar el desafío al que se enfrentan BlueNalu y otras compañías similares: crear el producto a gran escala y en grandes cantidades; el verdadero reto es conseguir cantidad, pero manteniendo la calidad del producto.

Por el momento, los planes futuros de empresa BlueNalu se centran en lanzar productos de prueba de su pescado de laboratorio durante los dos próximos años, no solo de pescado de cola amarilla, sino de otros tipos como el mahi mahi o el pargo rojo. Y, además, intentarán aumentar el volumen de producción de todos ellos durante este periodo de tiempo.

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